Friday, January 20, 2012

Living with issues...

Everybody has an issue they must live with.

Some people have strabismus... 

Some people have one leg... 

Almost anybody have at least one condition they have to learn to live with... 


What’s mine?

I... I have... sorry to all of you... is difficult to admit it... But I am going to share my terrible problem with all of you. If you suffer hypoglycaemia, bladder control or aspersers’ syndrome, hold on tight to your seat... 

I have... 
two last names!


Reaction of a chipmunk moments after my last name was revealed. 

Hispanic cultures use multiple last names as ‘the last name’ to indicate their origins and pay respects to both father and mother. A better explanation (if you are interested on reading it) is here. In Latin-America is extremely common to meet someone with two last names and in very rare cases they even use more family names (grandparents or grand grandparents). Someone even wrote an article about it.

Now, why am I writing about my last names? 

Because I would like to recognise the person who had that marvellous idea, he or she should be taken to a podium in front of the thousands of Hispanic descendents living on English, German, French speaking countries... and stone him/her to death! 

Who in their right mind thought about prolonging your name until it doesn’t fit on one piece of paper?

To me it wasn’t such a big deal until I came to Australia (in the States is not a big deal because of the increasing number of Hispanic descendents blending in the American culture, and still they struggle with it at first) and it was totally manageable with almost no consequence until today...

Today I was ready to take the knowledge driving test to eventually be able to drive free in Australia... and have proper identification other than my passport, when I get to the RTA (transport and marine services) and an officer calls me by number to inquiry ‘what can I do for you?’ 

After telling him I had a booking for the knowledge driving test and handover my documents and other papers the guy tells me:

‘Well... everything seems perfect. So you are Rod FatherLastname MotherLastname? Good...
Do you have your passport? Good! 
Silly me... asking for everything when I have it all in my hands.
Let me check... let me check... uh! This is interesting.
Why is your last name in here (pointing to the gas bill) with a hyphen in the middle?’

To what I reply kindly ‘the guy at the gas company got confused with the last name and thought the system could find it easier to understand if he used a hyphen to connect both last names.’ 

He looked at me and said: ‘I am very sorry... but that hyphen changes everything! I could take your last name and consider you are stealing the identity of someone else! ...’ (Yeah right, someone on their right mind will steal a last name with 30-ish characters in it) ‘... So I will need a different document as proof of your address. I am afraid you will have to come back some other day...’

Secretly, they all went to the same school, then college.
Super trained on the deadly skills of the bureaucracy!

I stood there... silent for 25 seconds... to what I replied ‘Are you serious???????? One hyphen changes everything???????? Every other document matches everything, every single letter of my name and one hyphen in a piece of paper will force me to come back later to take the test?’

To what he replies ‘do you have any bank statement on you at this moment?’ 

‘Uhms... I don’t know, let me materialise my Tardis to then go to level five where the archive is to get you the frigging bank statement!’.... Is what I thought... But my real answer was ‘I have the electricity bill right here (I think)... but it has written my name as Roderiko and if you complained about a hyphen I don’t want to imagine about Roderiko.’

He turned around and handed me over a piece of paper while telling me ‘that is your new appointment, come back on Thursday with a document or reference properly spelled. I am very sorry, but the last name on your gas bill is totally different to the one on your passport.... Bye.’

Seriously, I cannot understand how someone can be so square.


Dear boys and girls... Madame et Monsieur... if you are an unfortunate soul with multiple last names thinking to move to an English speaking country, please take some of my advices:

First, check every identity documents to validate the full name appears identical in all of them. If your name is Mary Jane Watson Smith where your last name would be ‘Watson Smith’, check all your documents appears as Watson Smith instead of Watson S. or Watson-Smith.

Second, at the time you are getting new services, take the time to spell everything until they actually get it right.

Third, do not follow recommendations of ‘is going to be easier for the system and/or consultants to understand your last name’. That is utterly false, they still get it wrong and now you will have a document you won’t be able to use as proof of address (or anything else).

Fourth, if you can and you are willing to, sacrifice part of your last name and change it to their standard version. In my case I have been thinking about it for a while now; today just gave me another reason to do it.  

Until next time’ says Rod With-A-Last-Name-Very-Long-And-Troublesome

14 Comments:

Gaby said...

Uy cariño.... de pana que son cuadrados...
Ya lo sé para estar pendiente cuando me afilie a los servicios, etc.
Espero que la próxima no te pongan nigún pero.
Besos

Rod said...

Yeah, I am also waiting for clearance the next time.

Bob said...

Hola Rod, que tal? Yo soy de Valencia Venezuela. Recientemente encontré tu blog De Caracas para Australia, ya que estoy empezando el proceso para hacer un posgrado en Australia. Primero déjame decirte que tu blog me ha sido de mucha ayuda, de hecho me motivaste a crear mi propio blog por si le es de ayuda a alguien mas en un futuro. Segundo, te felicito que todo les resultara muy bien y ya estén en Australia.


La razón principal por la que te coloco este comentario es que estoy interesado en revalidar mi titulo de Ingeniero de Computación y estoy medio bastante perdido en eso, no encuentro como empezar y mi agente que me ayuda con mi proceso de irme a estudiar (Latino Australia) no se encarga de eso. Yo quisiera saber por favor como tu te guiaste para revalidar tu titulo, es decir, acudiste a algún agente migratorio, cual? o encontraste alguna guía. Sinceramente a mi no me importaría hacer el proceso por mi cuenta pero quisiera contar por lo menos con una guía detallada de que necesito y que debo hacer exactamente. Tu conoces alguna?


Mucho te agradecería cualquier información que pudieras compartir conmigo.


Gracias y Saludos.

Rod said...

Bob, disculpa la pregunta... Pero porque te vas a venir con una visa de estudiante?????????? Tu carrera se encuentra en demanda, seria muchisimo mejor poder aplicar para la residencia permanente de un solo golpe.

Para revalidar la carrera deberas solicitar un assessment de la ACS (Australian Computer Society). Para ello deberas entrar en este sitio web (http://www.acs.org.au/), registrarte y enviar un conjunto de cartas y ensayos explicando tus trabajos en el area de computacion durante los ultimos 4 años o mas. Trata de obtener certificaciones para poder obtener una respuesta mucho mas rapida.

Ahora bien, la ACS te va a pedir una carrera en particular (la cual no es ingenieria de la computacion, es especialista en C o Java o program manager o x); todas las cartas a entregar deben estar fuertemente orientadas a la tecnologia que vas a solicitar.

Por ultimo, todas las cartas deben estar respaldadas. La ACS va a llamar a cada una de las referencias especificadas y va a verificar la informacion colocada. Las personas que van a estar llamando son personas con background tecnico, no vayas a dar referencias de jefes que no tienen idea de lo que hiciste o vas a invalidar la carta (y por ende tiempo de experiencia).

Tambien vas a tener que pagar una membrecia o algo asi, pero esa es la parte menos complicada.

Saludos.

PS: (Ingeniero de la Computacion, eres de la Simon?)

Bob said...

Hola Rod. Me voy con visa de estudiante porque recién me gradué en octubre del 2011 y tengo cero experiencia, a excepción de las pasantía que hice, y no quiero esperar mas para irme, la situación aquí en Venezuela no está nada bien y el primer trabajo que me ofrecieron me querían pagar una miseria, sinceramente no valía la pena.

Así que decidí irme a estudiar a Australia.

Respondiendo a tu otra pregunta, me gradué en la UJAP. Soy de Valencia.

Gracias por la información Rod, me voy a meter en la pagina a ver que dice.

Eduardo said...

epale Rod...

que mal!!... espero te vaya mejor en el segundo intento... entonces que? es mejor colocar en todo "Primer_Nombre Primer_Apellido" y olvidarse de los segundos?...

Ya me veo pasando trabajo entonces... porque aparte de eso, mi apellido tiene ñ :'( noooooooooo... jejejjeje

Rod said...

Eduardo, deberas colocar tus nombres exactamente igual a como sale en tu pasaporte o documento de identidad.

Por eso es que una de mis sugerencias es cambiarse el nombre de forma legal.

Saludos.

Maria Martina De Sa said...

Hola Rod,

Me siento tan identificada con lo que te paso Rod, yo tengo siempre que mostrar un documento cada vez que tengo que decir mi nombre completo, y con mi primer apellido el cual consta de 2 palabras es mucho mas confuso para la gente aqui en AU ya que todo mi nombre consta de 5 palabras, a veces me preguntan si tengo 3 apellidos jajaja.

Tambien me ha pasado que colocan mi segundo apellido como mi apellido y todo lo demas como mi nombre.

Andre_Vzla said...

aaay que chimbo Rod!! y por una tontería, pero sabes que? ese es el cambio que "queríamos" -o queremos porque yo sigo aquí- en nuestra vida cuando pensamos en mudarnos al otro lado del planeta, en normas que se cumplan.
tienes que verlo de este modo y disculpa si no es grato:
tu fuiste muy permisivo que diantres que lo entiendan los que lo escriben , lo correcto es lo correcto y punto, si no le gusta escribir bien los nombres sr/sra renuncie a su empleo jijiji -esa es la próxima nota mental cuando quieran auto facilitarse la vida a costillas tuyas.
un besote y animo este fue un gran aprendizaje!

Andre_Vzla said...

aaahh y espero ya tengas tu licencia y andes aterrorizando aussies jijiji !!

Rod said...

Seh, ya tengo la licencia. Gracias por preguntar.

Mariette said...

Siendo mujer, cada vez me siento más orgullosa de la tradición española de usar dos nombres. Claro que es un fastidio, y me ha pasado todo eso que dices con el guión y que me ponen mi primer apellido como segundo nombre etc. Pero luego empecé a pensar en el futuro y en los nombres de mis (posibles) hijos, y me frustró porque no sería justo que mis hijos no puedan tener una parte de mí y de mi herencia en ellos. Aparte que a menos que me cambie el nombre al del padre de mis hijos (cosa que no sucederá!) todos en la nueva familia tendrán el mismo nombre menos. Así que ahora me encanta mi apellido doble!

Rod said...

Mariette, entiendo perfectamente tu punto de adorar ambos apellidos y en la mayoria de los casos te daria la razon para mantener la tradicion.

A la final cada quien va a decidir el camino mas confiable. En mi caso yo todavia no tengo idea que hacer con ambos apellidos, pero no he tenido mas problemas.

Saludos.

Willmer Perez Ronderos said...

Mate I made the decision to include my two last names. I married an Aussie and she adopted both my last names with no hyphen.

Embrace it mate. Make it your thing. It is what makes us different. My bank cards can't even fit my name so it is two initials but my two complete last names.

In ten years I have never regretted using them both.

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